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傅達仁先生到瑞士安樂死的新聞,在這些日子引起廣泛的討論。在澳洲,安樂死依舊是充滿爭議的話題,雖然維多利亞州(Victoria, 首府墨爾本)已決定在 2019年將安樂死(euthanasia)合法化,在立法尚未通過之前,還是未定之數。其實在 90年代初期,澳洲北領地(Northern Territory, 首府達爾文 Darwin)曾經短暫通過安樂死合法化,但是很快地被聯邦政府否決。2015年的這部電影 "Last Cab to Darwin",就是依當時真人真事改編的故事拍攝,透過計程車司機 Rex從澳洲內陸開了 3000公里到達爾文尋求安樂死的旅程,看見人們在面對死亡前,如何活出各自生命中追求的意義。

Last Cab to Darwin片長兩小時,單線劇情,就是一部典型的公路電影(roadtrip movie),卻透過詼諧的對白,探討了不少議題,另外,影片中充滿了澳洲內陸(outback)的美麗壯觀景致,也讓我們見識到甚麼是 outback lifestyle。以下是電影預告,把重點全部剪進去了。

男主角 Rex住在澳洲內陸的 Broken Hill,開了一輩子的計程車,生活單純,下了工就是和老友們在酒吧喝冰啤酒,他和鄰居原住民女子 Polly相愛,互相扶持,卻從不肯在朋友面前正面承認。某一天,身體檢查報告出來,他得了胃癌,只剩下三個月壽命,他無法想像自己生命的最後一程居然要在醫院裡結束。正巧,他在報紙上看見北領地通過合法安樂死,醫生 Dr Nicole Farmer 發明了一套協助安樂死的機器,他打電話 call in在電台接受訪問的 Dr Farmer,自願成為她的第一個試驗者,這也表示,他必須到遠在三千公里外的達爾文,終結自己的生命。

Rex決定開車到達爾文,他告別了老友們,把房子跟疼愛的寵物狗 Dog(名字就叫做"dog",因為 Rex這個名字被他用掉了)交給 Polly,Polly要跟他一起北上卻被拒絕,她對 Rex的擅自主張十分憤怒,卻還是答應留下來照顧房子跟 Dog。Rex確認帶了一手啤酒,就出發上路了。

澳洲內陸公路上都是一望無際的沙漠景致,車不多,絕大多數都是車身超長的貨櫃車 Road Train,一開過去就揚起風沙與石塊,就這麼準地把 Rex計程車的擋風玻璃打破了,只好在中途小鎮暫停,找人修理。Rex在旅館旁遇上原住民年輕人 Tilly,幫他換擋風玻璃,隔天一早就能再上路。次日,Tilly依約把車修好,Rex卻告訴他錢付給旅館老闆娘,因為她說 Tilly欠她錢。Tilly見到錢拿不回來,就要求 Rex順道載他北上。他們在半途的小鎮休息,遇上英國來的背包客 Julie,Julie得知 Rex的狀況,她原是一名護士,決定跟他們一起北上,照顧 Rex。

到了達爾文,見到 Dr Farmer,她告訴 Rex事情沒有想像中那麼簡單,安樂死必須通過層層審核才能執行。在等待的時間裡,三人的互動,成為相互支持的好友,Tilly年輕早婚,是放蕩不羈的浪子,但其實是天分極高的 AFL澳式足球員,原本有極佳機會進入球隊,卻無法承受壓力而逃避,在 Rex的堅持與鼓勵下,重回球隊測試,獲得新生。Julie在照顧 Rex期間,屢屢跟 Dr Farmer在理念上有所衝突,也發現 Rex掛念著 Polly的秘密,鼓勵他向 Polly表達摯愛,但是 Rex總是以為即將死去,猶豫不決。正當 Rex鼓起勇氣時,Dr Farmer告訴 Rex審核通過了,Rex也決定終結自己的生命,當按下按鈕,機器開始注射的一剎那,Rex後悔了,他還有未完的心願,Julie搶下注射器,阻止了安樂死的進行。

雖然安樂死的目的沒能達成,Rex其實也離生命終點不遠了,身體狀況極為孱弱,但他一定要回到 Broken Hill見 Polly,他打電話給 Polly,問她多年前有意跟她結婚的承諾能否實現。Julie幫 Rex準備止痛藥及維生藥物,讓他能撐著開車回家。終於,Rex回到 Broken Hill,依偎在 Polly身旁,就像過去數年來一樣。

其實電影並沒有明確表達對安樂死的看法,反而是探索了其他更重要的課題,包括對澳洲原住民的種族歧視,澳洲式的 mate-ship,Rex的老友們,他生命中最重要的支持之一,讓他在生命最後一段旅程,毫無顧忌地面對,並在得知 Rex將回家時,把他的房子整理得煥然一新。

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最近一周台灣多次出現在澳洲的媒體上,原因並非來自於澳洲與台灣的互動,而是中國在澳洲對於台灣的打壓。

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前不久,中國民航局發函美國航空公司,要求他們在所有公開訊息上,遵循中國法律對分離主義的限制,移除任何將台灣,香港,澳門視為獨立國家的內容。類似舉動先前已經迫使萬豪連鎖飯店(Marriott)更改網頁,但是對於美國航空公司的強硬措辭,也引發了白宮的不滿,強烈的回應,直言這是 “Orwellian nonsense”,歐威爾式的無理取鬧。類似的信件,也來到澳洲,要求澳航 Qantas把台灣在目的地清單從 Taipei, Taiwan改成 Taipei, Taiwan, China。澳洲外交部長 Bishop也出面回應媒體,以下面幾段文字,表達澳州政府的立場。

Ms Bishop, in response to questions from Fairfax Media on China’s demands, was less incendiary but nonetheless made it clear the private sector should not be pushed around. 外交部長 Bishop回應媒體關中國的要求,她溫和但清楚的表達私人公司不應受到脅迫。

“The terms that private companies choose to list destinations are a matter for them,” she said. “There should be no pressure from governments, whether ours or others, that threatens the ordinary operations of business.”
"私人公司要怎麼顯示飛航目的地清單是他們公司的事,不應該有來自政府的壓力,無論是國內或國外政府,都不該威迫企業的營運。"

對於 Bishop的談話,報導裡用了 less incendiary (不煽動)的說法,這其實是對比美國政府的強硬態度,Bishop還是表示澳州政府遵循"一個中國"政策,但是關於中國的要求,決定權在澳航,政府不會也不該干涉。目前為止,澳航跟旗下的捷星航空,並沒有在網站上做任何更動,但是壓力明顯地在澳航身上,澳洲政府只是表達不干預,也不希望中國干預,卻不見美國式的強烈回應。
 

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上個周末(21 April),澳洲房地產網站 realestate.com.au發表了一篇報導「The new ethnic hot spots in Sydney」,列舉出各國移民集中的區域,資料來源是澳洲統計局在 2016的人口普查。

澳洲是移民國家,類似的報導其實很常見,不過引人注意的是這張圖片
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照片上方出現了台灣的國旗,圖片註解也顯示,台灣人集中的區域在雪梨北邊的 Hornsby,這一點,跟我們平常的認知有點差距,心想是不是引用的資料出了問題,不過文中提到
Census figures by the Australian Bureau of Statistics showed the largest ethnic cluster is Indian-born residents in Parramatta, where 36,599 people from the subcontinent live.
還有
More than 7,700 UK-born residents live in Manly and more than 5,000 Chinese live in Chatswood.
這倒是很符合大多數人的觀察,既然文章裡提到,引用的資料是人口普查的統計結果,我決定上澳洲統計局(Australian Bureau of Statistics, ABS)網站驗證一下。ABS的普查專頁,提供了一些研究工具,我選擇的是 TableBuilder ,Basic版本只要註冊就能使用,提供了五個 DataSets,用 drag & drop就能做分析,我選擇了 2016 Census - Cultual Diversity底下的 Indigenous Status by Sex資料表,只用兩個變數,Country of Birth of Person vs Main Statistical Area Structure

先驗證一下中國人跟印度人的集中區域,果然跟文章裡提到的數字幾乎吻合。

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Harbour Bridge Sunset

去年四月發表的文章「消失的澳洲 457簽證」,當時澳洲政府確定要取消 457簽證,的確,今年 3月18日,482簽證,Temporary Skill Shortage (TSS) visa正式取而代之,不過比較引人注意的是,政府推一個新計畫,Global Talent Scheme pilot(註1),用來吸引高科技人才,準備要在 7月 1日開始試行一年。

Global Talent Scheme(GTS) pilot提出的背景,原因在 457簽證被 482簽證取代以後,因為條件變得嚴苛,對於高科技人才的吸引力降低很多,這引起澳洲當地科技業,尤其是 IT產業的諸多不滿,政府也意識到這個問題,於是提出 GTS來彌補,跟 457簽證最大的不同,GTS沒有職業清單的限制。

GTS包括兩個部分,現行企業(Established business)與新創企業(Start-up),前者必須是公開上市公司,或者連續兩年的營收在四百萬澳幣以上,並且表明以招募澳洲本地人為優先,並且要訓練澳洲人才。對海外招募人的職位,必須通過本地市場測試,企業本身必須有優良守法的紀錄。

申請者的條件,通過體檢與國家安全要求,不得跟雇主或股東有親戚關係,必須符合高技術職位的資格,至少三年以上直接相關經驗,有能力將技術傳授給澳洲勞工。重點來了,該職位至少年薪澳幣 18萬。每年每個公司可以招募 20人。

新創企業的條件跟現行企業,差別在於財務與領域限制,必須是STEM(Science, Technology, Engineering, and Math)相關領域,新創企業主管機關認定,財務門檻也交由相關單位核可。申請者的條件大致上一樣,但是年薪沒有特別限制,只要求符合市場水準,以及工作簽證最低薪資澳幣 53900。每年每個公司可以招募 5人。

既然 GTS是用來吸引頂尖人才,與其他國家競爭,能否移民澳洲就是關鍵了。答案也很清楚,適用四年的 TSS簽證,三年就可以轉永久居民(PR)。

其實澳洲跟其他國家競爭優秀的高科技人才,優勢就是移民身分,雖然說人才是流動的,但是當人才想定下來的時候,能不能留下來,就成了關鍵。澳洲主要城市一直都在宜居城市排名上名列前茅,錢,哪裡都可以賺,但是優質生活不見得四處都有。

GTS能不能成功,台灣是不是可以借鏡,未來一年,讓我們看下去。

註1 :  Global Talent Scheme Pilot – Fact Sheet, http://minister.homeaffairs.gov.au/alantudge/Documents/factsheet-global-talent-scheme-pilot.pdf

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前兩天寫了篇關於澳洲小朋友打棒球的文章,球迷群組的朋友看了,直說澳洲小朋友真幸福,我的回答也很直接,「對啊,小孩很幸福,大人可累壞了」,一語道破家有愛運動孩子的父母的辛勞。今天,偶然地在臉書上看到這張照片,說得太好了,不分享不行。

英文原文
How to be a parent in 2017:
Make sure your childen's academic, emotional, psychological, mental, spiritual, physical, nutritional, and social needs are met while being careful not to over stimulate, under stimulate, improperly medicate, helicopter, or neglect them in a screen-free, processed food-free, GMO-free, negative energy-free, plastic-free, body positive, socially conscious, egalitarian but also authoritative, nurturing but fostering of independence, gentle but not overly permissive, pesticide-free two-story, multilingual home, preferably in a cul-de-sac with a backyard and 1.5 siblings spaced at least two years apart for proper development, also don't forget the coconut oil.

How to be a parent in literally every generation before ours:
Feed them sometimes.

中文翻譯
如何做個 2017新世代家長
確保你的孩子在課業,情緒,心理,精神,心靈,身體,營養,以及社交需要上能充分滿足,同時要注意,別過度刺激,或者刺激不足,不適當的藥物治療,直升機父母式的控制孩子,或者在沒有平板或電腦,加工食物,基因改造食物,負面機能食物,無塑料,正面看待自我身體,有社會責任意識,平等又保有權威,養育又同時培養獨立,溫和中帶有放縱,等等情境下忽略了他們,最好的成長環境是,巷子底無蟲害的兩層樓帶後院的透天厝,在家雙語溝通,跟另一個兄弟姊妹間隔差兩年,保有適合成長空間,還有,別忘了作菜要用椰子油。

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從台灣休假回來好一陣子了,農曆新年才終於到來,人在海外,年味當然就沒那麼濃厚,不過因為雪梨的亞州移民眾多,中國人,台灣人,韓國人,或者東南亞華人,都有慶祝農曆新年的傳統,所以街道上,商業區裡,都很常見關於農曆新年的相關活動,或者促銷,或者祝賀語,也能感受到不少過年的氣氛。

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雪梨的地方政府慶祝農曆新年

休息時間跟公司的上海同事閒聊,說說過年要怎麼慶祝,他們因為家族都移民過來了,所以也就是一大家子吃年夜飯,我們則是只有自己一家四口雪梨,加上除夕在星期四,隔天還得上班上課,可能就等到周末再安排了。這時,同事突然提醒我,

「咦? 你沒請 Cultural Leave 嗎?」

「Cultural Leave?」

原來,去年 11月公司有頒布新的休假政策,加入了 Cultural Leave,每位正式員工,依其宗教信仰,文化背景,每年可以請一天有薪假,參與相關慶典或者活動。以下就是關於 Cultural Leave規定的條文

Cultural Leave
We recognises religious and cultural diversity of our employees. Cultural leave allows employees to manage their cultural and religious commitments. Cultural leave is in addition to Compassionate / Emergency Leave.
我們認同員工多元的宗教與文化背景,Cultural Leave讓員工能安排參與實踐文化或宗教上的承諾,也可以和喪假事故假一起申請

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今年台北的冬天的確冷了好一陣子,每當寒流來襲,願意挽起袖子捐熱血的人數就會減少,血庫存量迅速告急。我大概是從大學時代開始捐血,之後一直都有捐血的習慣,只是頻率不固定,大致上,我的身體健康都維持得不錯,但也有過一兩次,捐血後被告知血液品質不佳,因為前一天沒睡好或是前陣子吃得太油膩,導致血液品質不符合使用標準而被丟棄。移民之後,每逢返台都會去捐血,頻率變成一年一次。前年去了一趟美國旅遊,順便回台省親,捐血時被告知從美國回來必須等兩個月才能捐,回到雪梨一陣子後,剛好紅十字會的捐血車來到公司停車場,也開始了我在澳洲的捐血經驗。其實紅十字會的捐血車每隔三個月都會來公司的停車場,在那之前人事部門就會提醒大家上網去預約時間,因為捐血車只會停兩天,先預約避免向隅。

紅十字會的捐血車其實是貨櫃車改裝,停下來之會展開成一個捐血站,看起來挺酷的。
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相較之下,台灣的捐血車多是巴士改裝,看起來小一點,實際上內部空間並沒有太大差別。我手邊沒有台灣捐血車的照片,但是剛好這次捐血拿到模型當紀念品。
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比較過外觀,捐血站內部的差異其實沒有很大,都是相關設備。感覺上在雪梨的捐血車內部比較寬敞,其實這跟空間的配置有關,照片中雪梨紅十字會的捐血車,座位的配置比較寬鬆,看起來十分寬敞。

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台北的捐血車,座位靠得比較近,空間的利用絲毫不浪費,但是並不會有狹窄的壓迫感。值得一提的是,沙發質感的座位,令人感覺很舒適,可以依個人需要調整,這一點,其實在雪梨也做得到,只是從外觀看起來,台北的捐血者躺在沙發上,雪梨的捐血者躺在診療椅上,舒適度有點不一樣。
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這次在台北捐血的時候,剛好坐在電視前面,重複地看著推廣捐血的廣告,雖然不認識代言人,應該是位運動正妹歌手。以前還沒有智慧型手機的年代,捐血時就只能看看傳單殺時間,現在大家都是划手機了。其實真正插管捐血的時間,500cc順利的話十分鐘不到就結束了,發呆放空其實也是不錯的。

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每次談到台北與雪梨的差異,天氣是讓人感受很明顯的話題。回到台北休假之前,就聽說最近的空氣品質不太好,霧霾,PM2.5,相關名詞佔據了不少新聞版面。因為遷就小朋友學校放暑假的關係,過去幾年來我們都是在年底回台灣,也就是南半球的夏天,北半球的冬天,我對台北的印象,這幾年也都一直停留在冬天,濕冷的雨季,灰濛濛的天空,相對於正當仲夏的雪梨,是相當極端的反差,如果用影像來表現,就是藍天之下的雪梨大橋

Sydney Harbour Bridge

對上灰灰濛濛的台北大稻埕媽祖廟
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其實,這樣的比較當然是刻板印象,雪梨的地理位置得天獨厚,緯度處於南半球溫帶,面向太平洋,背對海拔最高一千五,不算高的藍山,光是腹地就比盆地地形的台北大上好多倍,四季分明的特色,適宜人居的排名總是名列前茅。台北地處亞熱帶,海島型氣候,潮濕是避免不了的致命傷。其實就氣溫來說,雪梨跟台北沒有非常顯著的高低溫差別,夏天熱到三十幾度,冬天冷到十度以下,兩邊都是差不多的級距,差別在於均溫的高低,台北的夏天均溫比雪梨高,冬天均溫也是,可是雪梨夏天常有熱浪來襲,突破四十度在這幾年已經是常態了,也就是雪梨比台北還熱上不少,但是熱的型態不一樣,雪梨乾熱,台北濕熱,對多數人來說,汗流浹背的濕熱的確比較難受,相對乾熱雖然氣溫高,只要不被太陽直曬,在有風的狀態下,其實沒那麼難過。另外,日夜溫差大也是雪梨的特色,夏天的早晚不超過二十度其實是很正常的,而且是相對舒適的溫度,但是換到台北來可能就是涼意,甚至有點冷的訊號了,這也是為什麼我們回到台北,就算冬天,只要出太陽,就覺得可以改穿短袖的原因,因為那就是雪梨夏天早晚的溫度,當然不需要穿長袖啊。

很快地下一個結論,台北的冬天只要不下雨,其實是非常舒服的呀,不時就有美麗的藍天白雲,涼風徐徐的舒適天氣,當然,有照片為證,這個藍天,一點也不輸雪梨呢!
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只不過,大多數的民眾還是都身穿冬衣就是了
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台北只要不下雨,就算寒流來,乾冷的天氣,也是非常宜人的,很適合運動,尤其是不激烈的慢跑,有水,有樹,有遠山,層層疊疊,還有藍天與白雲,台北的宜居程度,其實不輸雪梨太多

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每年都會回到台灣看看家人朋友,平常也都在關注台灣的新聞大小事,所以回台灣生活也不會不習慣。這次離開台灣稍微久一點,其實也不過是一年多,或許是年紀大了的關係,感受到的差異似乎比過往多了些。

台灣是左駕,澳洲是右駕,這是大部分往來台澳的朋友最先感覺不適應的地方,不過多年以來回台灣,除了從機場到家裡這一段,因為疲憊(華航直飛都是清晨四五點到),所以自己不開車,一回到台北,我都當天就開車出門了,開車前也不會搞錯駕駛座與副駕的位置,上路後也很習慣台北的開車方式,畢竟移民澳洲之前在台灣出門開車也是生活的一部分。每次被朋友問到要怎麼適應左右駕的差異,我的回答都是,其實差異很小,掌握駕駛靠著中線走的原則就好,轉彎時,駕駛座為軸心就是轉大彎,小心別轉到對向去,大致上就這兩個原則而已。一直以來,左駕右駕不斷切換,去年到美東自駕遊一星期也沒問題,這次回台,到停車場要開車時,我居然走錯邊了,走到副駕座才發現沒有方向盤,左右不分的症狀,出現了。

開車左右不分,十分危險,走路左右不分就還好,頂多就是要閃人而已。在台灣靠右走,澳洲靠左走,這並不是硬性規定,並不會有太大困擾,不過搭手扶梯的時候就有差了。捷運手扶梯靠右站立,讓趕時間的路人從左側快速通過,這是讓台北捷運揚名國際,卻又造成困擾的問題,畢竟大家都習慣了,要改也改不回來。同樣的現象在澳洲也有,尤其是通勤量大的車站,乘客們都會自動靠左,空出右側空間讓趕時間的路人快速通過。

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雪梨 Macquarie Park火車站

從影片可以更清楚看出雪梨乘客靠左站的習慣。

左右不分,只要小心一點,其實不是甚麼問題,對我來說,迷路可能才是大問題。當年在台北開車時,GPS還不流行,Google Map也還沒上線,仗著當年機車騎遍大街小巷的記憶,現在回台北也幾乎都不用 GPS,一直以來,也都夠用,畢竟在台北市區開車,都是走固定路線,去固定地點,這一回,卻變得不太一樣了,比如說,我曾經在內湖科學園區上班,以前都是騎車,偶而開車,熟得很,現在開進去,卻東西南北搞不清楚方向。雪梨住宅區道路的複雜程度,其實也不輸台北,只是相對來說,路幅寬廣許多,車輛也少,重點,沒有機車,這是個很大的差異,比起塞車,這幾年來雪梨塞車越來越嚴重,時間越來越長,沒有替代道路,只能耐心地等。在台北,塞車時不只要耐心,還得隨時警覺鑽縫隙的機車。曾經身為機車族這麼多年,了解那風吹日曬雨淋的辛苦,能讓就讓吧!

其實,台北捷運四通八達,又有公車跟 YouBike,除非必要,開車的機會不多,主要就是要接送家人跟載物的需求,這一點比起雪梨,沒車等於沒腳的生活,台北人其實是相對幸福的。回到台北,當個左右不分的澳客,偶而迷路,發現路上的各式個性小店,這種小確幸,真的是回到家才體驗得到。


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前幾天整理書櫃,發現了一本兩年前買的高中校刊,其中最讓我感興趣的報導,就是這篇熱食部的介紹,全文的重點其實是店長專訪,不過對我這畢業快三十年的校友來說,菜單的內容才是我最感興趣的,光是用看的就讓我流口水了,當年念書時可沒有這麼多選擇呢!現在的學弟們真幸福。

熱食部菜單(轉載自建中青年 October 2015)

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台灣高中生的午餐選擇如此多采多姿,那麼中小學生呢?我對於台灣國中小學營養午餐的了解,都是從媒體報導而來,得到的資訊,似乎有很多不滿的聲音,來自校方,學生,家長,或業者,因為沒有親身體驗,無法多談。相對的,澳洲的中小學生呢?我家剛好有一個小學生,一個中學生,營養午餐?抱歉,學校不提供集體式的營養午餐,都要自己帶。

在我的求學經驗裡,並有沒營養午餐這個選項,都是從家裡帶便當。當我來到澳洲雪梨,升格為小學生的家長時,幫小孩準備午餐,也認為是理所當然。小學生上學,家長通常要準備三份食物

1. crunch and sip - 顧名思義,crunch 指的是水果或可生食的蔬菜,例如小黃瓜,紅蘿蔔,芹菜等等,sip就是喝水或飲料。通常在第一二節課中間食用
2. recess - 介於開始上課到午餐中間的休息時間,差不多是 morning tea的意思,可以帶各式簡單,份量小的食物,例如水果,餅乾,零食等等
3. lunch - 午餐,學生通常會拿著午餐到戶外,跟同學一邊玩一邊吃,下雨天就留在教室裡用餐

那麼,澳洲小學生的午餐長甚麼樣?借超市的廣告來參考一下,甚麼是完美的午餐 (perfect lunch box),一份蔬菜,一份水果,半份蛋白質,兩份穀類,一份乳製品

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